Día Mundial de la Alimentación: Chilenos consumen en promedio 235 huevos al año

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Un registro histórico marcó durante 2020 la industria nacional productora de huevos, al alcanzar 4.574 millones de unidades estimadas para el presente año, lo que consolida el promedio de consumo de 235 unidades por habitante.

Patricio Kurte, gerente general de Chilehuevos, indicó que la estimación del gremio para el presente año, que implica un alza de 1,7% respecto de 2019, se explica como respuesta a la necesidad que ha tenido el país de contar con proteínas de buena calidad y accesible a los consumidores durante la pandemia, lo que ha implicado un esfuerzo significativo de los más de 300 productores formales que operan en la industria.

El ejecutivo agregó que “la Región Metropolitana concentra el 47% de la producción total país, seguida por Valparaíso (12%); Biobío (11%); Maule (10%); Coquimbo (9%); O’Higgins (5%); Arica y Parinacota (3%); Antofagasta (1,0%); y otras regiones (2,0%)”.

Al celebrarse el Día Mundial de la Alimentación, el gerente de Chilehuevos señaló que la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), ha destacado la importancia del huevo para la nutrición humana, resaltándolo como fuente fundamental de aminoácidos, energía, oligoelementos esenciales y vitaminas, por lo que recomiendan incorporarlo a las dietas habituales, en especial las de los niños pequeños, las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia.

Los huevos

Los huevos son depositados por hembras de muchas especies diferentes, incluidas aves, reptiles, anfibios, algunos mamíferos y peces, y muchos de estos han sido consumidos por los seres humanos durante miles de años.

Los huevos más consumidos son los huevos de gallina. También se comen otros huevos de aves de corral, incluidos los de pato y codorniz. Los huevos de pescado se llaman huevas y caviar.

Las yemas de huevo y los huevos enteros almacenan cantidades significativas de proteína y el nutriente colina, y se usan ampliamente en la cocina.

Debido a su contenido de proteínas, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos anteriormente clasificaba los huevos como Carnes dentro de la Pirámide de la Guía de Alimentos.

A pesar del valor nutricional de los huevos, existen algunos problemas de salud potenciales derivados del contenido de colesterol, la contaminación por salmonella y la alergia a las proteínas del huevo.

Las gallinas y otras criaturas que ponen huevos se crían ampliamente en todo el mundo y la producción masiva de huevos de gallina es una industria global.

En 2009, se produjeron aproximadamente 62,1 millones de toneladas métricas de huevos en todo el mundo a partir de una parvada ponedora total de aproximadamente 6,4 mil millones de gallinas.

Historia de los huevos como alimento

Los huevos de aves han sido productos alimenticios valiosos desde la prehistoria, tanto en sociedades de caza como en culturas más recientes donde las aves fueron domesticadas. El pollo probablemente fue domesticado por sus huevos (de aves de la selva nativas del sudeste asiático tropical y subtropical y el subcontinente indio) antes del 7500 AC.

Los pollos fueron llevados a Sumeria y Egipto hacia el 1500 AC y llegaron a Grecia alrededor del 800 AC, donde las codornices habían sido la principal fuente de huevos.

En Tebas, Egipto, la tumba de Haremhab, que data aproximadamente de 1420 AC, muestra una representación de un hombre que lleva cuencos de huevos de avestruz y otros huevos grandes, presumiblemente los del pelícano, como ofrendas.

En la antigua Roma, los huevos se conservaban utilizando varios métodos y las comidas a menudo comenzaban con un acompañamiento de huevo. Los romanos aplastaban las cáscaras en sus platos para evitar que los espíritus malignos se escondieran allí. En la Edad Media, los huevos estaban prohibidos durante la Cuaresma debido a su riqueza.

Los huevos revueltos con jugos de frutas ácidos eran populares en Francia en el siglo XVII; este puede haber sido el origen de la cuajada de limón.

La industria del huevo

La industria del huevo deshidratado se desarrolló en el siglo XIX, antes del surgimiento de la industria del huevo congelado. En 1878, una empresa de St. Louis, Missouri, comenzó a transformar la yema y la clara de huevo en una sustancia parecida a una harina de color marrón claro mediante un proceso de secado.

La producción de huevos secos se expandió significativamente durante la Segunda Guerra Mundial, para uso de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos y sus aliados.

En 1911, Joseph Coyle inventó el cartón de huevos en Smithers, Columbia Británica, para resolver una disputa sobre huevos rotos entre un granjero de Bulkley Valley y el propietario del hotel Aldermere. Los primeros cartones de huevos estaban hechos de papel.

En 2017, la producción mundial de huevos de gallina fue de 80,1 millones de toneladas.

Los mayores productores fueron China con 31,3 millones de toneladas, Estados Unidos con 6,3 millones, India con 4,8 millones, México con 2,8 millones, Japón con 2,6 millones y Brasil y Rusia con 2,5 millones cada uno.

Una gran fábrica de huevos típica envía un millón de docenas de huevos por semana (en el mundo).

Para el mes de enero de 2019, Estados Unidos produjo 9,41 mil millones de huevos, con 8,2 mil millones para el consumo de mesa y 1,2 mil millones para la cría de pollitos.

Se proyecta que los estadounidenses consumirán 279 huevos cada uno en 2019, el nivel más alto desde 1973, pero menos que los 405 huevos que se comieron por persona en 1945.

Durante la producción, los huevos generalmente se examinan al trasluz para comprobar su calidad. Se determina el tamaño de su celda de aire y el examen también revela si el óvulo fue fertilizado y por lo tanto contiene un embrión. Dependiendo de las regulaciones locales, los huevos se pueden lavar antes de colocarlos en cajas de huevos, aunque el lavado puede acortar su tiempo de frescura.

El huevo como alimento

Los huevos de ave son un alimento común y uno de los ingredientes más versátiles utilizados en la cocina. Son importantes en muchas ramas de la industria alimentaria moderna.

Los huevos son un alimento diario común en muchas partes de Asia, como China y Tailandia, y la producción asiática proporcionó el 59 por ciento del total mundial en 2013.

Color de la cáscara del huevo

Si bien el color de la cáscara del huevo es un problema principalmente cosmético, sin efecto sobre la calidad o el sabor del huevo, es un problema importante en la producción debido a las preferencias regionales y nacionales por colores específicos, y los resultados de tales preferencias en la demanda.

Por ejemplo, en la mayoría de las regiones de los Estados Unidos, los huevos de gallina generalmente son blancos. Sin embargo, los huevos marrones son más comunes en algunas partes del noreste de los Estados Unidos, particularmente en Nueva Inglaterra, donde un comercial de televisión durante años proclamaba “¡los huevos marrones son huevos locales, y los huevos locales son frescos!”.

Los huevos marrones se prefieren en China, Costa Rica, Irlanda, Francia y el Reino Unido. En Brasil y Polonia, los huevos de gallina blancos generalmente se consideran industriales, y se prefieren los de color marrón o rojizo.

Las pequeñas granjas, particularmente en las naciones económicamente avanzadas, pueden vender huevos de colores y tamaños muy variados, con combinaciones de huevos blancos, marrones, moteados (rojos), verdes y azules (como los ponen ciertas razas, incluidas las araucanas, heritage skyline y barra de patas color crema) en la misma caja o cartón, mientras que los supermercados, al mismo tiempo, venden principalmente huevos de los productores más grandes, del color preferido en esa nación o región.

Estas tendencias culturales se han observado durante muchos años. El New York Times informó durante la Segunda Guerra Mundial que las amas de casa de Boston preferían los huevos marrones y las de Nueva York preferían los huevos blancos.

En febrero de 1976, la revista New Scientist, al discutir cuestiones sobre el color del huevo de gallina, declaró que “las amas de casa son particularmente quisquillosas con el color de sus huevos, prefiriendo incluso pagar más por los huevos marrones, aunque los huevos blancos son igual de buenos”.

Como resultado de estas tendencias, los huevos marrones suelen ser más caros de comprar en regiones donde los huevos blancos se consideran “normales” debido a la menor producción.

En Francia y el Reino Unido, es muy difícil comprar huevos blancos, y la mayoría de los supermercados solo suministran los huevos marrones más populares.

En contraste directo, en Egipto es muy difícil conseguir huevos marrones, ya que la demanda es casi exclusivamente de huevos blancos, y el mayor proveedor del país describe los huevos blancos como “huevos de mesa” y empaqueta los huevos marrones para la exportación.

Una investigación realizada por un instituto francés en la década de 1970 demostró que los huevos de gallina azul de la gallina araucana chilena pueden ser más fuertes y resistentes a la rotura.


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